9 de June de 2011 16:51

Gobierno oficializa compra de infraestructura gasífera

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El Gobierno ecuatoriano oficializó esta tarde la nacionalización de la explotación, extracción y producción del gas que se extrae en el bloque 3 del Campo Amistad, en el Golfo de Guayaquil.

El presidente Rafael Correa arribó poco después de este mediodía a la plataforma marina desde donde se extrae el gas natural que se destina a la generación de energía eléctrica, a través de la planta Machala Power, ubicada en la costa norte de la provincia de El Oro.

En la estructura hidrocarburífera marina, hincada en medio del mar, frente a las costas de El Oro, el Primer Mandatario oficializó la adquisición, por parte del Estado, de la plataforma, la que era operada por la empresa Energy Development Company (EDC).

La compra de EDC y de la generadora en tierra Machala Power se concretó hace dos meses, pero esta tarde se oficializó la compra mediante una ceremonia en que, además del Presidente, estuvieron las principales autoridades de Hidrocarburos.

El Estado desembolsó USD 74 millones por la compra de EDC y Machala Power, las que eran operadas por un consorcio energético estadounidense. Antes de su adquisición, el Estado mantenía una participación del 10% en EDC.

Correa sostuvo que, con la adquisición de ambas infraestructuras -la plataforma de explotación y la planta de transformación termoeléctrica- el país reducirá los gastos en la importación de combustibles para el consumo interno. "Fue una negociación muy fuerte. La inversión (los USD 74 millones) la vamos a recuperar en un año, con el ahorro en la compra de gas importado y con la optimización de Machala Power".

Según el Mandatario, EDC "nunca nos aumentó la producción, por contratos mal diseñados".

"El aumento de la producción de gas (de EDC) era posible técnicamente, pero no lo hacían por cuestiones empresariales, porque el contrato decía que si aumentaban el nivel de producción, si pasaba de cierto umbral, se tenía que aumentar la participación del Estado".

Correa dijo que nacionalizando EDC y Machala Power, se podrá optimizar e incrementar la producción de gas, "creando excedentes". Se prevé que ese gas que se conduce por tuberías desde la plataforma marina hasta Machala Power, ubicada en la zona de Bajoalto (cantón El Guabo, norte de El Oro), se transforme en gas licuado. Este proceso se realizará en la primera planta de licuefacción que se construye en el país, la que se ubica frente a las instalaciones de Machala Power.

La producción inicial de gas licuado se destinará, en un primer momento, para los procesos industriales de fabricación de cerámica de la industria azuaya.

Sobre la actual producción de EDC, Carlos Pareja, ministro (e) de la cartera de Recursos No Renovables,  afirmó que esta se sitúa actualmente en los 34 000 pies cúbicos de gas al día. "En un corto plazo esperamos duplicar la producción diaria", ofreció el funcionario, sin definir una fecha exacta para alcanzar esa meta.

Pareja también se refirió a la negociación para la adquisición de la infraestructura gasífera como la más conveniente para el país. "EDC nos pidió USD 140 millones por el paquete completo (plataforma marina, tuberías de conducción y la termoeléctrica en tierra)". El Primer Mandatario añadió que "después de un durísimo proceso de negociación quedamos en USD 80 millones, y de allí les restamos algunas deudas tributarias que tenían."

Actualmente la plataforma marina, ubicada a 35 millas náuticas de la costa de Puerto Bolívar, es operada por personal ecuatoriano. Un grupo de obreros de la extranjera Halliburton se encarga, a través de una barcaza, del arreglo de uno de los pozos de extracción de gas.

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