23 de July de 2013 11:24

La NASA difunde espectaculares fotos de la Tierra tomadas desde el espacio exterior

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La agencia espacial estadounidense lanzó el martes una espectacular foto de la Tierra y la Luna tomada desde un punto de vista novedoso, cerca de Saturno y sus anillos, una imagen única y rara.

Las oportunidades de obtener imágenes de este tipo desde el espacio exterior son escasas y muy distanciadas una de otra. La foto, en colores, fue tomada por la sonda Cassini a unos 1,4 millones de kilómetros de la Tierra, según la NASA.

A esta distancia, aunque los anillos de Saturno son muy reconocibles, la Tierra es sólo un pequeño punto de luz en el fondo. "Esta es la primera vez, con esta foto del 19 de julio, que sabíamos de antemano que la Tierra sería fotografiada desde una distancia interplanetaria", dijo la NASA.

"Esta es la primera vez que la resolución de Cassini cámara toma la Tierra y la Luna como dos objetos distintos", agregó. El ángulo inusual de la toma fue posible gracias al hecho de que el Sol estaba detrás de Saturno, desde el punto de vista de la sonda. El planeta bloqueó la mayor parte de la luz, que de otro modo habría sido tan intensa que hubiera podido dañar el sensor de la cámara.

Esta foto es aún más increíble porque fue tomada con una cámara de los años 90s (la sonda Cassini se lanzó en 1997), ni de cerca tan sofisticada como los instrumentos ópticos actuales.

"No se pueden ver los continentes o las personas en este retrato de la Tierra, pero este pequeño punto azul es un resumen suscinto de dónde estábamos el 19 de julio", dijo Linda Spilker, científica de la sonda Cassini.

"Las imágenes de la sonda Cassini nos recuerdan que nuestro planeta es muy pequeño en el universo", agregó. La nave espacial Cassini fue lanzada 15 de octubre de 1997 para estudiar Saturno y sus numerosos satélites. El aparato se acercó al planeta de los anillos en 2004 después de pasar cerca de Júpiter.

Por otro lado, el mismo 19 de julio la nave interespacial de la NASA, Messenger, capturó también imágenes de la Tierra y su solitario satélite en blanco y negro desde una distancia de 98 millones de kilómetros.

La nave captó las tomas desde Mercurio en donde tiene la misión de buscar satélites naturales del cuerpo celeste más póximo al Sol.

En las fotografías de Messenger, nuestro planeta y la Luna tiene un tamaño inferior a un pixel pero aparecen magnificadas porque están sobreexpuestas.

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