3 de January de 2014 09:11

Martinelli cita a embajadores de España e Italia por conflicto Canal Panamá

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El presidente panameño, Ricardo Martinelli, ha citado hoy en su despacho a los embajadores de España e Italia para hablar del conflicto contractual que amenaza con paralizar el proyecto de ampliación del Canal de Panamá.

La cita está prevista a las 10:00 hora local (15:00 GMT) en el Palacio Las Garzas, la sede del Gobierno, confirmó el embajador español, Jesús Silva.

Martinelli dijo ayer que los Gobiernos de España e Italia tienen una "responsabilidad moral" en el conflicto, y que exigiría a ambos que procuren que las empresas española e italiana participantes en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá cumplan con el contrato.

El embajador Silva aseveró el mismo jueves que "el Gobierno español está dispuesto a mediar", y que Madrid "ha estado siguiendo desde el primer momento muy de cerca este proceso".

El Grupo Unidos por el Canal (GUPC), que lidera la española Sacyr e integran la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña CUSA, anunció que suspenderá el 20 de enero próximo las obras de ampliación si la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) no reconoce "sobrecostos" cifrados por el consorcio en USD 1 625 millones y de los que responsabilizó a la Autoridad panameña.

Ante la perspectiva de la suspensión de los trabajos de ampliación, las acciones de Sacyr perdieron el jueves en la Bolsa de Madrid un 8,95 %, y este viernes en la apertura del corro mantenían la tendencia con una caída del recorte del 2,77%.

Mientras el consorcio aduce que anunció la suspensión porque no ha podido acordar con la ACP una forma de pago de esos costos extraordinarios, la Autoridad del Canal dice que no puede aceptar la supuesta pretensión del contratista de negociar fuera del contrato unos montos que, además, argumenta, no ha podido sustentar debidamente.

"No puede ser que una empresa meta una cantidad enorme de sobrecostos (...) cuando ellos licitaron pusieron un precio y ahora van a venir con el cuentito de que están subiendo los precios (...) no van a venir con el relajito este de que nos han dejado en este tres y dos a Panamá", dijo el jueves Martinelli.

El GUPC se adjudicó el proyecto de ampliación por un valor global de USD 5 250 millones, de los cuales USD 3 118 millones corresponde al contrato para la construcción del nuevo complejo de esclusas que permitirán duplicar la carga que pasa por la vía.

El administrador de la ACP, Jorge Quijano, ha sostenido que espera que antes del día 20 el GUPC "recapacite en su propuesta de suspender la obra", porque lo conveniente tanto para el contratista como para el Canal es "completarla dentro de lo pactado".

Quijano afirmó que el consorcio no ha podido "justificar" ante el Canal los supuestos sobrecostes por más USD 1 600 millones, que representan el 50% del contrato de las nuevas esclusas, y que está dispuesto a pagar solo gastos adicionales plenamente sustentados y por las vías que establece el contrato.

Sostuvo que el contrato establece mecanismos que garantizan la culminación de la obra aunque el consorcio lo abandone, y expresó que espera que eso no suceda, pero que ese escenario ya ha sido contemplado por la ACP que está comprometida con finalizar la obra.

La prensa panameña, tanto escrita como televisión, reprodujo ampliamente este viernes una entrevista con la cadena española Canal 13 del responsable de comunicaciones de Sacyr, Pedro Alonso, en la que señala que los sobrecostes son producto de "imprevistos" surgidos en el proyecto de las nuevas esclusas, que según la ACP tiene un avance del 65%.

Según Alonso, cualquier otra empresa que hubiera asumido el proyecto de ampliación estaría ahora en las mismas dificultades, rechazó la posibilidad de que Sacyr asuma los sobrecostes, y dijo que espera que la ACP cambie su actitud hacia el consorcio y reconozca los reclamos económicos.

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