4 de March de 2010 00:00

‘En Ecuador hay decenas de fallas sísmicas...’

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Redacción Tecnología



¿Cuáles son las principales fuentes sísmicas a las que está expuesto el país?

Hay tres tipos. La primera es la zona donde ocurre el choque de las placas Nazca y Continental. Hay otra zona más profunda y que está sobre la Placa Nazca, es decir, es un área ubicada dentro del manto terrestre. En esta región, a varios cientos de km de profundidad, también se producen sismos. Y la última son las fallas ubicadas sobre la corteza terrestre del continente (las fallas sísmicas).

¿Y los sismos de origen volcánico?

Sí, es otra fuente, pero son de menor magnitud que las anteriores. Por lo general, son pequeños sismos (menores a 3 grados en la escala de Richter) que no son sentidos por la población. No es común que haya sismos grandes por efecto de la actividad volcánica.

¿Por qué ocurren?

Porque al ingresar magma dentro la corteza terrestre, hay un exceso de presión que empuja hacia los costados. Este exceso hace que las rocas que están en las zonas aledañas al volcán se rompan.

¿Las fallas que atraviesan Ecuador están acumulando energía?

Sí, siempre están acumulando energía y en determinado momento la energía es mayor que la resistencia del rozamiento. Cuando esto sucede, se produce una ruptura o un desplazamiento súbito y ocurre el sismo.

¿Cuántas fallas sísmicas hay en Ecuador?

Son decenas de fallas que están distribuidas dentro del territorio ecuatoriano. Las fallas que más nos preocupan son las que están constituyendo el sistema Dextral Mayor, que es un límite entre el bloque norandino y el resto del continente sudamericano.

¿Qué ciudades están próximas a este sistema de fallas Dextral Mayor?

Este sistema comprende Guayaquil, sube por Bucay, Pallatanga. Posteriormente, cruza el valle interandino por el sector de Riobamba, atraviesa la parte de atrás de la cordillera y sube hacia al norte por la zona de El Chaco hasta la Bonita y se dirige luego a la vecina Colombia y desde allí hasta Venezuela.

¿Por la provincia del Carchi también pasa otra falla?

Sí, también hay otro sistema de fallas que es importante en la zona cercana al Carchi, que pasa por El Ángel y luego por la zona de Urcuquí, en la ciudad de Ibarra y sigue por el oeste de la ciudad de Otavalo y baja hacia el sur, casi hasta el sector de Quito. El sismo que tuvo lugar en la ciudad de Ibarra en 1968, se le atribuye a una de las fallas de este sistema.

¿Quito podría ser afectado por este último sistema?

Quito podría ser afectado por los dos sistemas. Sin embargo, el terremoto de marzo de 1987 estuvo más relacionado con el sistema de fallas Dextral Mayor.

Si las falla están bien identificadas, ¿por qué se ha construido sobre ellas?

Lo que ocurre es que las ciudades ya estuvieron asentadas en las cercanías de las fallas. Por ejemplo, Ibarra está próxima a la falla de El Ángel.

¿Cuáles son los sistemas de fallas que están próximos a la capital?

El sistema de falla va desde el sector de Tambillo hasta la Mitad del Mundo, en Catequilla. Las lomas que en este momento vemos en la parte este de Quito constituyen este sistema de fallas. Son varias secciones de fallas.

Estas secciones, ¿qué riesgos representan?

Bueno, el sismo que puede ocasionar el movimiento de una de estas fallas puede ser importante, porque alcanzaría magnitudes sobre los seis grados en la escala abierta de Richter y como estamos tan cerca de la falla, el daño podría ser bastante grande.

¿Hay una relación entre el terremoto de Chile con sismos registrados en Ecuador?

Todavía no hay evidencias científicas que nos indiquen que el terremoto ocurrido en Chile disparó el sismo que se sintió en Latacunga, por ejemplo. En el Instituto Geofísico contabilizamos, al día, al menos tres sismos de magnitud superior a tres grados en la escala de Richter.

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