17 de septiembre de 2015 11:51

Chile vivió una 'noche de pesadilla' con sismo que dejó 10 muertos

Los daños ocasionados por el tsunami posterior al terremoto 8,4 en la escala de Richter en la localidad de Los Vilos. Foto: EFE

Los daños ocasionados por el tsunami posterior al terremoto 8,4 en la escala de Richter en la localidad de Los Vilos. Foto: EFE

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Agencia AFP

Diez muertos dejaba, hasta el momento, un potente terremoto de 8,3 grados que azotó al centro y norte de Chile, uno de los países más sísmicos del mundo, donde aún se evaluaban los daños ocasionados.

"Vivimos una noche de pesadilla, el movimiento fue mucho y fue largo, demasiado largo y siguió con las réplicas", dijo a la AFP María Ramírez, mientras barría la puerta de su casa ubicada frente al cementerio de Illapel, un pueblo de 31 000 habitantes y uno de los lugares más afectados por el sismo.

En un último reporte, el ministro del Interior y Seguridad, Jorge Burgos, dijo que dos nuevas víctimas fatales se sumaron en las últimas horas para elevar el saldo preliminar a un total de 10 muertos.

El sismo se sintió a las 19:54 (22:54 GMT) del miércoles y activó de inmediato una alerta de tsunami en todo el borde costero chileno y varios países del Pacífico, que fue cancelada horas después.

"Se trata de un terremoto de gran magnitud, que lo ubica como el terremoto más potente que ha tenido el mundo este 2015, pero los chilenos estamos acostumbrados", agregó el ministro Burgos.

Burgos situó a la región de Coquimbo, en el norte chileno, como la zona más afectada por el terremoto, que tuvo su epicentro a 42 km al oeste de la pequeña localidad de Canela Baja, en el mar, según el último reporte oficial.

La localidad de Illapel fue una de las más afectadas, tras el terremoto de Chile. Foto: AFP

Un nuevo tsunami

Las zonas pobladas más afectada de acuerdo a los primeros informes serían la localidad de Illapel, de unos 31 000 habitantes y a unos 230 km al norte de Santiago, así como el pueblo costero de Tongoy, en la región de Coquimbo, donde las olas arrasaron su borde costero.

En Illapel, imágenes de la Televisión Nacional de Chile mostraban una decena de viviendas de adobe destruidas en el centro de la cuidad, mientras que en Tongoy, el paso de las olas generó gran destrucción en el centro de la localidad, con olas de casi 4,5 metros.

Varios locales comerciales que se aprestaban a recibir a un gran número de turistas producto del esperado feriado de fiestas patrias fueron arrasados por el avance de las olas.

"La ciudad está destruida. Aquí fue terrible", narró un vecino de Tongoy a TVN.

El puerto de la ciudad de Coquimbo sufrió también "severos daños", de acuerdo con las autoridades.

En el puerto de Valparaíso, a unos 120 km al oeste de Santiago, las olas alcanzaron casi los dos metros, de acuerdo a un reporte de la Marina chilena. En la localidad el agua arrasó con varios restaurantes cercanos a la playa.

La alerta de tsunami motivó la evacuación hacia sectores altos de un total de un millón de personas, sin mayores complicaciones en todo el territorio nacional. La mayoría había retornado ya a sus hogares.

"Se evacuó ordenadamente a casi un millón de chilenos y chilenas", dijo Burgos.

Casi 160 000 familias se encontraban aún sin energía eléctrica y se registraban 616 albergados, dijo por su parte Ricardo Toro, director de la Onemi.

La presidenta Michelle Bachelet decretó zona de catástrofe para la provincia de Choapa (norte), donde se localizó el epicentro del sismo, lo cual implica que dicha región queda bajo mando militar y el Estado entregará mayores recursos a la localidad para atender la emergencia.

La presidenta de Chile Michelle Bachelet (c) dando una declaración acompañada de varios ministros. Foto: EFE

La presidenta de Chile Michelle Bachelet (c) dando una declaración acompañada de varios ministros. Foto: EFE

En conferencia de prensa a la medianoche la mandataria anunció que viajaría a primera hora del jueves, 17 de septiembre de 2015, a la zona del siniestro "para ver cuáles son las necesidades de apoyo. Queremos hacer una evaluación precisa en terreno".

Las clases fueron suspendidas en las poblaciones costeras de la región centro-norte.

Decenas de réplicas

El Centro Sismológico Nacional (CSN) de Chile estimó que el terremoto fue de 8,4 grados Richter, en tanto el Servicio Sismológico de Estados Unidos (USGS) lo situó en 8,3 grados de magnitud de momento.

Decenas de réplicas, algunas de ellas de gran intensidad, continuaban registrándose este jueves y mantenían en alerta a la población.

El movimiento telúrico se sintió también en Argentina, especialmente en la zona fronteriza con Chile, pero también en su capital Buenos Aires, a más de 1 500 km al este del epicentro.

En Santiago se vivieron escenas de pánico y miles de personas evacuaron los edificios altos, pero no hubo cortes de energía ni daños mayores en infraestructura.

La cuprífera Codelco, la mayor productora de cobre del mundo con cerca del 11% del total mundial, informó que ni sus trabajadores ni sus operaciones sufrieron daños.

El sismo ocurrió en la víspera de fiestas patrias, una de las celebraciones más esperabas por los chilenos.

Chile es uno de los países más sísmicos del mundo y uno de los mejores preparados para enfrentar este tipo de tragedias.

En el 2010, la zona central de Chile fue sacudida por un terremoto de 8,8 grados y un posterior tsunami, que dejó más de 500 muertos.

En abril del año pasado, otro sismo, de 8,2 grados, sacudió a la cuidad de Iquique, dejando seis muertos.

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