14 de septiembre de 2017 00:27

Mueren 24 estudiantes al incendiarse un internado en Malasia

Vista de los daños después de un incendio del  jueves 14 de septiembre de 2017 en una escuela religiosa en Jalan Datuk Keramat, Kuala Lumpur, (Malasia). Foto: Fazry Ismail / EFE

Vista de los daños después de un incendio del jueves 14 de septiembre de 2017 en una escuela religiosa en Jalan Datuk Keramat, Kuala Lumpur, (Malasia). Foto: Fazry Ismail / EFE

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Agencia AFP

Veinticuatro personas, casi todos adolescentes, murieron este jueves al incendiarse una escuela religiosa en Malasia, en el peor episodio de esa naturaleza en años, según las autoridades.

El fuego se desató antes del amanecer en la escuela para varones Tahfiz Darul Quran Ittifaqiyah, un internado musulmán situado en el centro de la capital Kuala Lumpur.

Los bomberos acudieron inmediatamente al lugar pero el incendio continuó durante una hora su obra de destrucción.

Fotografías publicadas en medios locales muestran camas cubiertas de cenizas y negro de humo. Testigos hicieron aterradores relatos sobre cómo los jóvenes trataron en vano de escapar a las llamas y los vecinos oían impotentes sus gritos.

“Los chicos trataron desesperadamente de escapar a las llamas”, indicó el ministro de Territorios Federales, Tengku Adnan Tengku Mansor. “Las rejas de metal impidieron que salieran del edificio”.

El jefe de la policía de Kuala Lumpur Amar Singh dijo que “los cuerpos estaban totalmente calcinados”.

“Desafortunadamente sólo había una entrada y por eso no lograron escapar. Todos los cuerpos fueron hallados amontonados”.

El diario The Star informó que los vecinos que se habían levantado para la oración de la madrugada oyeron los alaridos pidiendo ayuda y vieron cómo las llamas devoraban el piso superior del edificio donde los chicos dormían en dormitorios.

Khirudin Drahman, director del departamento de incendios y rescate, dijo que se trata de la peor tragedia por incendio en 20 años.

Problemas de seguridad
Responsables del departamento de Bomberos indicaron que 22 estudiantes --en un primer momento se dijo que eran 23 -- y dos docentes murieron en el incendio. El jefe de policía Singh indicó que las víctimas eran todos varones, de entre 11 y 17 años.

Según Tengku Adnan, la escuela religiosa operaba sin licencia y medios locales habían informado recientemente acerca de las carencias en materia de seguridad contra los incendios en ese tipo de instituciones.

“La escuela religiosa no tenía licencia de las autoridades locales”, dijo. “Tampoco tenía licencia de las autoridades religiosas”.

“Hay muchas otras escuelas religiosas (que operan ilegalmente) en el país”, agregó.

Las escuelas tahfiz son institutos religiosos donde los jóvenes estudian el Corán en Malasia, donde más del 60% de la población que supera los 30 millones de personas son musulmanes.

El diario The Star indicó que las autoridades habían alertado con anterioridad acerca del riesgo de incendio por la falta de medidas de seguridad en otras instituciones y que desde 2015 hubo 211 incendios en las mismas, en todo el país.

En agosto pasado, 16 personas, entre ellas ocho estudiantes, escaparon de las llamas en un incendio que se desató en un tahfiz familiar de Baling, en el estado de Kedah (norte) .

Existen 519 escuelas tahfiz registradas en todo el país, en su mayoría sin licencia, indicó el rotativo.

Agrega que hubo un importante incendio en 1989 en el estado de Kedah (norte) , que mató a 27 estudiantes femeninas.

En octubre del año pasado, seis personas murieron en un fuego que devastó la unidad de cuidados intensivos de un importante hospital en el Estado de Johor (sur) .

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