25 de abril de 2016 06:26

Mueren 800 miembros de Al Qaeda en ofensiva del Ejército en Yemen

Un vecindario en Yemen a quedaron en ruinas luego de los constantes ataques. La ONU se encuentra en negociaciones de paz. Foto: EFE

Un vecindario en Yemen a quedaron en ruinas luego de los constantes ataques. La ONU se encuentra en negociaciones de paz. Foto: EFE

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Agencia AFP

Tropas yemeníes apoyadas por aviones de la coalición árabe bajo mando saudí mataron a más de 800 presuntos miembros de Al Qaeda, en una amplia ofensiva en el sur del país que les permitió arrebatar a los yihadistas una capital provincial.

Según fuentes militares, las fuerzas regulares recuperaron la ciudad de Mukalla, capital de la provincia de Hadramut (sureste) en manos de Al Qaeda desde abril de 2015, y un terminal petrolero.

“La operación se ha saldado en sus primeras horas con la muerte de más de 800 miembros de Al Qaida y de algunos de sus dirigentes, y la huida de los demás” yihadistas del grupo, indicó este lunes el mando de la coalición árabe que opera en Yemen desde hace más de un año.

El balance no pudo ser contrastado con una fuente independiente. Tampoco se dieron precisiones sobre eventuales víctimas civiles.

La ofensiva del Ejército yemenita, apoyado por “fuerzas especiales de Arabia Saudita y de los Emiratos Árabes Unidos” , según el comunicado, tenía por objetivo recuperar “el control de las ciudades que cayeron en manos de Al Qaeda, en particular Mukalla, considerada como un bastión del grupo”.

Previamente, un responsable militar que prefirió guardar el anonimato dio parte a la AFP de la toma de Mukalla.

“Entramos en el centro de la ciudad y no encontramos ninguna resistencia por parte de los yihadistas de Al Qaida, que se replegaron hacia el oeste” , explicó por teléfono ese responsable.

Según él, los alrededor de 200.000 habitantes de Mukalla pidieron a los yihadistas que no batallaran para evitar daños en la ciudad.

Además de Mukalla, las fuerzas yemeníes recuperaron el aeropuerto y un centro militar de Al Qaida en los alrededores de la ciudad, así como el terminal petrolero de Mina al Dhaba, más al este, indicaron fuentes castrenses.

Siete soldados muertos en atentado 

Arabia Saudita y los Emiratos son los dos pilares de la coalición árabe, que inició su intervención en Yemen en marzo de 2015 para apoyar al gobierno del presidente Abd Rabbo Mansur Hadi en su guerra contra los rebeldes chiitas hutíes, respaldados por Irán. Estos se habían hecho con numerosos territorios, y siguen todavía controlando la capital Saná.

Al Qaida en la Península Arábiga (AQPA) , bien implantada en Yemen, y el grupo yihadista Estado Islámico (EI) han aprovechado mientras tanto el caos de la guerra para extender su influencia en el sur y el sureste del país.

Al Qaida se hizo con el control de Mukalla el 2 de abril de 2015, donde impuso importantes restricciones a la población local y destruyó mausoleos y tumbas de santos musulmanes locales.

Esta operación yihadista de gran amplitud en el sur de Yemen se produjo cuando representantes de los rebeldes hutíes y del gobierno mantienen desde el jueves conversaciones de paz en Kuwait, apadrinadas por la ONU. Previamente, el 11 de abril, se instauró una tregua que no concierne a las organizaciones yihadistas.

En plena campaña antiyihadista, un coche bomba atribuido por el ejército a Al Qaeda mató este domingo a siete soldados e hirió a 14 en otro bastión yihadista del sur de Yemen, Zinjibar. Según indicó un oficial a la AFP , las fuerzas regulares tuvieron que retirarse de esta ciudad tras entrar en ella la noche del sábado.

La guerra de Yemen fue un importante tema de conversación en el encuentro del pasado jueves en Riad entre el presidente estadounidense Barack Obama y los líderes de las monarquías del Golfo.

Durante la visita, Ben Rhodes, uno de los más importantes consejeros de Obama, animó a todas las partes a participar “de forma constructiva” en las negociaciones de Kuwait, para alcanzar una solución política que “permita concentrarse en Al Qaida en Yemen”.

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