16 de marzo de 2016 23:30

Sin metro por un día, los habitantes de Washington sacan sus bicicletas

Un hombre monta una bicicleta en la avenida Pennsylvania el 16 de marzo de 2016, en Washington. Foto: AFP

Un hombre monta una bicicleta en la avenida Pennsylvania el 16 de marzo de 2016, en Washington. Foto: AFP

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Agencia AFP

Cientos de miles de habitantes de Washington sacaron sus bicicletas o sus zapatos deportivos para ir a trabajar este miércoles 16 de marzo del 2016, impedidos de usar el metro, que fue súbitamente cerrado por una revisión de emergencia.

Todas las líneas del metro de Washington -el segundo más grande de Estados Unidos- cerraron desde la medianoche del martes hasta el jueves, para realizar una inspección a las instalaciones eléctricas, bajo riesgo de incendio.

De pronto, los 700 000 usuarios diarios del metro capitalino tuvieron que idear otros medios para llegar a las escuelas y oficinas.

En un soleado día de primavera, miles recurrieron a caminar, otros montaron sus bicicletas o se apertrecharon en los ya congestionados autobuses.

En las autopistas de la región, las filas de vehículos se extendieron desde los suburbios hasta el centro de Washington. El tráfico, ya común en la ciudad, congestionó las calles de la ciudad más tiempo de lo habitual debido al cierre del transporte subterráneo.

El regreso a casa se presentó igual de caótico: las seis líneas del metro y sus 91 estaciones permanecerán cerradas hasta la mañana del jueves.

Como en la mañana, la noche del miércoles se convirtió en una competencia para encontrar taxis, vehículos Uber -que iban multiplicando sus tarifas-, y asientos en los autobuses locales y fue igualmente escena de embotellamientos.

“Intenté salir del centro (...) mucho tráfico”, se quejó Robinson, un chófer del servicio de transporte privado Lyft, rival de Uber.

La medida, excepcional e inédita en la capital estadounidense, fue tomada tras el incendio el lunes de un cable eléctrico, que paralizó parte de la red, sin provocar víctimas.

Las autoridades de transporte de Washington confirmaron este miércoles que el servicio se reiniciará como estaba previsto el jueves las 05:00 locales. Las revisiones seguirán y algunas partes de la red permanecerán interrumpidas.

“Sé que hoy fue un día difícil para muchos en la región, pero quiero enfatizar que este cierre fue de hecho necesario” , dijo en rueda de prensa el gerente general de WMATA, Paul Wiedefeld.

Tras la inspección de 80% de la red, las autoridades identificaron 26 zonas con problemas. Una fracción de ellas requerían trabajos de reparación durante la noche del miércoles.

“ ¿Están locos? ”

Anunciado tan solo pocas horas antes, el cierre provocó un nuevo torrente de críticas contra la red, plagada de problemas de seguridad y retrasos crónicos.

“¿Me avisan con menos de 12 horas? ¿Están completamente locos? ¿Cómo pueden esperar que millones de personas vean esto y planifiquen?” , escribió un usuario en Twitter en un mensaje dirigido a WMATA, la agencia regional que administra el metro.

Desde otras ciudades, llovieron las burlas

“Ciudadanos de Nueva York. El MTA se ve muy bien ahora, ¿cierto?” , tuiteó la red de transporte de la Gran Manzana.

Durante la jornada, los efectos del cierre se hicieron sentir en Washington.

Las oficinas del gobierno federal se mantuvieron abiertas pero los empleados recibieron la opción de pedir el día libre o de trabajar desde sus casas.

El sistema de museos del Instituto Smithsonian, uno de los principales puntos turísticos de Washington, retrasó sus horarios para darles tiempo a sus empleados para llegar a trabajar.

El cierre es solo la última raya en la imagen de la red, que comenzó a operar en 1976.

En enero de 2015, una estación del metro de Washington se vio inundada de humo. Una mujer murió y decenas de personas quedaron heridas.

Todo el metro, y los autobuses, también fueron clausurados todo un fin de semana durante una gigantesca tormenta de nieve el pasado enero.

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