29 de diciembre de 2017 12:12

Un niño de 3 años causó el peor incendio en Nueva York en un cuarto de siglo

Miembros del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY) trabajan en el desalojo de un edificio de apartamentos en Nueva York, Estados Unidos, el 28 de diciembre de 2017. Foto: EFE

Miembros del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY) trabajan en el desalojo de un edificio de apartamentos en Nueva York, Estados Unidos, el 28 de diciembre de 2017. Foto: EFE

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Agencia AFP
y EFE

Un niño de tres años de edad que jugaba con la hornilla de una cocina causó el incendio que el jueves, 28 de diciembre del 2017, provocó la muerte de 12 personas y destruyó varios apartamentos en Nueva York, informó este viernes 29 de diciembre el cuerpo local de bomberos.

“Verificamos que el fuego se inició en una cocina del primer piso. Fue iniciado por un niño, de poco más de tres años, que jugaba con la hornilla de una cocina”, informó a la prensa el comisionado del Cuerpo de Bomberos, Daniel Nigro.

El fuego se desató rápidamente en el edificio de cinco plantas del distrito neoyorquino de El Bronx, y a pesar de que los bomberos llegaron tres minutos después del primer aviso se habían encontrado ya con una enorme tragedia.

"El fuego comenzó. La madre no se dio cuenta. Salió del apartamento, con una hija de 2 años y el niño de 3, y dejó la puerta abierta", afirmó Nigro en declaraciones a los periodistas en el lugar del suceso.

El hecho de que la madre dejara abierta la puerta contribuyó a que las llamas se extendieran rápidamente. "Las escaleras actuaron como una chimenea", declaró Nigro. 

"Subió tan rápido el fuego que la gente tuvo poco tiempo para reaccionar, y ni siquiera pudieron bajar por las escaleras", añadió.

El precedente más reciente se registró el 25 de marzo de 1990, cuando 87 personas perecieron por un fuego que se desató en la discoteca Happy Land, de El Bronx, un distrito con una fuerte presencia de representantes de la comunidad latina de la ciudad.

El incendio de anoche causó más víctimas que otro fuego que afectó también a El Bronx el 8 de marzo de 2008, con diez muertos, ocho de ellos niños.

Las autoridades no han identificado aún a las víctimas, pero medios locales dieron cuenta de que entre ellas hay tres niñas de 1, 2 y 7 años.

Vecinos del lugar identificaron a dos de las menores como Kylie Francis, de 2 años, su hermana Kelesha, de 7, así como su madre, Karen, de 37 años, según informó la cadena NBC.

De acuerdo con el alcalde, además de los doce muertos hay cuatro personas en estado crítico y "están luchando por su vida".
Cinco de las víctimas perecieron dentro del edificio al extenderse rápidamente las llamas, y el resto cuando eran trasladadas al hospital o recibían atención médica.

"La búsqueda (entre los restos del edificio) se completó anoche. No hay más personas que se estén echando en falta", afirmó Nigro, con lo que descartó que, como temían las autoridades, entre los escombros se pudiera encontrar más fallecidos.

El edificio, en la avenida Prospect, cerca del zoológico de El Bronx, tenía 25 departamentos. Según el alcalde, fue levantado hace más de un siglo y no tenía "nada problemático" que representara riesgos para la seguridad.

Las víctimas mortales perecieron repartidas en las cinco plantas del edificio, unas por quemaduras y otras por el humo.

El máximo responsable de los bomberos insistió en la necesidad de que cuando sucede un accidente como el de anoche se cierren las puertas para evitar que el fuego no se extienda.

La tragedia se registró en una noche especialmente fría a causa de una ola polar que está afectando a la ciudad.

Además del suceso de El Bronx, otro fuego que se desató hoy en una vivienda del distrito de Brooklyn causó dos muertos.

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