6 de April de 2010 00:00

Gripe aviar: mantener la guardia

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Lynette Lee Corporal

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Los gobiernos y las organizaciones internacionales no deben bajar la guardia en la lucha contra el virus H5N1 de la gripe del pollo, recomendaron expertos.

“Si reduces la vigilancia, entonces regresa el problema”, alertó  David Nabarro, secretario general asistente y jefe coordinador del sistema de la Organización de las Naciones Unidas para las influenzas humana y aviar. La Conferencia Internacional Ministerial sobre Influenza Animal y Pandémica  se celebrará entre el 19 y el 21 de este mes en Hanoi, Vietnam.

Nabarro señaló que, siete años después de que se reportaran los primeros casos de influenza aviar en Asia sudoriental, los gobiernos finalmente se mueven en la dirección correcta para luchar contra la amenaza de la pandemia.

“Pero también  estamos pidiendo a los gobiernos que no reduzcan las alertas y los programas de prevención”, indicó, aunque a la vez recomendó no caer en el sensacionalismo y en el pánico como cuando los medios hicieron la cobertura inicial de la enfermedad.

El virus H5N1 es un subtipo de influenza A, que puede causar enfermedades en humanos y en otras especies animales.

Desde 2003, cuando se reportó el primer caso en el sudeste asiático, unas 150 millones de aves de corral murieron o fueron sacrificadas como  medida sanitaria. Hubo casos de humanos que se contagiaron por contacto con aves. Hasta el 31 de diciembre de 2009 se registraron 467 casos confirmados de personas con H5N1 en todo el planeta, según la Organización Mundial de la Salud.

Acusado de alarmista en algunos sectores por haber predicho que una pandemia del H5N1 podría matar a millones de personas, Nabarro expresó preocupación sobre la menguante cobertura de los medios.

Según el subdirector del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Vietnam, Pham Ngoc Mau, Hanoi hace lo mejor de sí para contener la gripe. “Reconocemos que Vietnam no puede hacerlo solo, y necesitamos cooperar con la comunidad internacional”, afirmó.   Hasta marzo, Vietnam había registrado 59 muertes relacionadas con el H5N1 desde 2003. Se ubicó  en la región detrás de Indonesia, con 135 muertes. Ante el impacto del virus en Vietnam, donde 8 de los 11 millones de hogares vinculados a la industria avícola se vieron severamente afectados, el Gobierno publicó un ‘Libro verde’ con planes  para contener el H5N1. Entre las medidas se incluyen programas de vacunación gratis a aves, especialmente en las comunidades pobres, y  recursos para que  puedan reiniciar sus negocios.

“Hay cosas en las que tenemos que hacer más esfuerzo: firmes medidas de bioseguridad. También necesitamos servicios veterinarios más eficientes”.
IPS

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