10 de julio de 2015 10:36

El papa Francisco visitó peligrosa cárcel en Santa Cruz 

El papa Francisco junto al presidente Evo Morales durante su paso por Bolivia. Foto: EFE

El papa Francisco junto al presidente Evo Morales durante su paso por Bolivia. Foto: EFE

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Agencia AFP

El papa Francisco visitaba este viernes la peligrosa y hacinada cárcel de Palmasola en Santa Cruz, donde fue recibido por presos y sus familiares a los que besó y abrazó, en su tercer y último día de visita a Bolivia.

Francisco se despojó de todos los oropeles de un Pontífice ante un grupo de 2 800 detenidos, a quienes confesó humildemente que "el que está ante ustedes es un hombre perdonado", "salvado de sus muchos pecados".

En sus palabras a los presos, el papa enfatizó que "reclusión no es lo mismo que exclusión, que quede claro, porque la reclusión forma parte de un proceso de reinserción en la sociedad".

Antes de acudir a la cárcel, el Vaticano informó que el papa visitó a la Virgen patrona de Bolivia, a la que le donó las condecoraciones que recibió de manos del presidente Evo Morales.

Es sabido que el papa no acepta ningún tipo de distinción. Aunque no se especificó nada sobre el polémico Cristo crucificado sobre la hoz y el martillo, que también recibió de regalo de parte del presidente boliviano.

Francisco, quien escuchó testimonios de prisioneros, cierra este viernes su tercer y último día de visita en Bolivia, y luego parte a Paraguay, última etapa de una gira que comenzó el domingo pasado en Ecuador.

El Pontífice argentino pidió de manera específica visitar Palmasola, una hacinada ciudadela carcelaria que alberga a 4  800 reos, quienes se enfrentaron por pugnas de poder en 2013, con un saldo de 35 muertos. En Palmasola, en las afueras de Santa Cruz, ciudad donde Francisco cumplió el grueso de su actividad, viven unos 120 niños con sus padres presos, expuestos a todo tipo de peligros.

Estuve preso y me visitaste

El arzobispo de Sucre y responsable de la pastoral penitenciaria Jesús Juárez aseguró que la presencia de Francisco hace real las palabras de Jesús: "Estuve en la cárcel y fuiste a verme".

Miles de familiares de presos aguardaron el paso de Francisco en las afueras del penal. "Tengo un sobrino que está adentro por cosas de vida de muchacho, la verdad, más que todo estamos la gente adentro y afuera emocionadas. Siento que el Santo Padre está viniendo y trae paz para todos", dijo Ana Vargas, a la AFP.

Bolivia tiene la mayor cantidad de presos sin sentencia en toda Latinoamérica, con 84%, seguido de Paraguay, con 71% en esta situación, según la Defensoría del Pueblo. Además tiene una alarmante tasa de hacinamiento -con 15 000 presos en cárceles cuya capacidad real es de 5.000-, por lo que el gobierno impulsa procesos de indulto. En la ultima actividad que el papa cumplirá en esta nación figura una reunión reservada con los obispos bolivianos. 

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