3 de diciembre de 2016 17:50

EE.UU.: número de muertos del incendio en fiesta de Oakland podría subir a 40

Según los bomberos, la mayoría de las personas que perecieron en el incendio, murieron en el piso superior del depósito. Foto: AFP

Según los bomberos, la mayoría de las personas que perecieron en el incendio, murieron en el piso superior del depósito. Foto: EFE

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Agencia AFP

Unas 40 personas podrían haber muerto en el incendio registrado en una bodega en la que un colectivo de artistas de Oakland, cerca de San Francisco (oeste de EE.UU.), celebraba una fiesta, informaron este sábado 3 de diciembre del 2016 autoridades que inicialmente habían reportado nueve fallecidos.

Los servicios de identificación se prepararon para hacer frente a un total de “entre 30 y 40 víctimas”, dijo a la prensa el sargento Ray Kelly, de la Policía local.

La jefa de los bomberos de Oakland, Teresa Deloach-Reed, dijo que la mayoría de las personas que perecieron en el incendio, que se inició cerca de las 23:30 (07:30 GMT) del viernes murieron en el piso superior del depósito conocido como “La nave fantasma de Oakland”.

El fuego “debió propagarse muy rápidamente”, dijo Deloach-Reed. “El techo se desplomó y hay grandes escombros que deben ser retirados”, señaló.

Aún no se sabe qué pudo haber provocado el incendio en la fiesta de música electrónica a la que se estima que acudieron entre 50 y 100 personas.

Unas 25 personas permanecían desaparecidas al mediodía de este sábado, mientras el antiguo depósito donde se realizó la fiesta estaba parcialmente inaccesible a los rescatistas.

La Policía señaló que algunos de los desaparecidos son extranjeros, lo que hace más difícil la identificación de las víctimas, que tienen entre 20 y 30 años.

Según los bomberos, la mayoría de las personas que perecieron en el incendio, murieron en el piso superior del depósito. Foto: EFE

Foto: EFE

La bodega, que albergaba a un colectivo de artistas, tenía varias mamparas que habían sido añadidas y una escalera construida de manera provisional.

Algunos de los cambios de la estructura hicieron extremadamente difícil que la gente pudiera escapar del fuego, dijo Reed en conferencia.

“No había una entrada verdadera o un camino de salida, indicó la jefa de bomberos. “No sé cómo inició el fuego, pero sé que la forma en que quedó la edificación dificultó que las personas escaparan”.
Los esfuerzos de los bomberos para apagar el fuego se dificultaron por el desorden.

Amigos y familiares de asistentes a la fiesta recurrieron a las redes sociales para tratar de encontrar noticias sobre sus seres queridos. “Por favor, dime que estás a salvo, escribió una mujer agregando el nombre de un amigo, mientras que otros posteaban plegarias.

El fuego fue controlado en la mañana del sábado por equipos que rastrearon los escombros en búsqueda de víctimas, señalaron los bomberos.

En la fiesta participaba el músico electrónico Golden Donna, alias Joel Shanahan.

La estructura de dos pisos estaba prevista para albergar a 50 personas.

Según los bomberos, la mayoría de las personas que perecieron en el incendio, murieron en el piso superior del depósito. Foto: EFE

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Los medios difundieron imágenes de llamas que salían de un edificio de apariencia industrial. Cuando (los bomberos) ingresaron para combatir el fuego, fueron frenados por un montón de muebles y objetos artísticos, “como un laberinto”, comentó Deloach-Reed.

Al parecer ningún detector de humo se activó durante el incendio, y no existía aspersión automática, agregó.

Los bomberos, comunicó la jefa del cuerpo, continúan averiguando si el edificio estaba habitado de manera permanente. “Sentí que mi piel se pelaba” por efecto del calor, declaró el fotógrafo Bob Mule, que frecuenta asiduamente el lugar, a la cadena de televisión KTVU. “No pude hacer funcionar el extintor”.

Otro artista dijo a la estación que el fuego rompió la parte de atrás del edificio donde unos 18 artistas compartían el espacio. El hombre, que no fue identificado, dijo que trató de ayudar a otro chico que tenía roto el tobillo pero que las llamas, el humo y el desorden se lo impidieron.

“Espero que esté bien”, dijo a la estación con la voz entrecortada.
Oakland es una ciudad de 420 000 habitantes situada frente a San Francisco, al otro lado de la bahía del mismo nombre.

A pesar de que durante un tiempo la acompañó una fama de ciudad insegura, actualmente atrae a sectores más acomodados que buscan pagar alquileres más baratos que en San Francisco.

El 20 de febrero de 2003, un incendio desatado por fuegos artificiales en una discoteca de West Warwick, noreste de Estados Unidos, costó la vida a 100 personas.

El incendio más mortífero a nivel nacional durante un espectáculo remonta a 1903, cuando 602 personas perecieron en el Iroquois Theater de Chicago, de acuerdo a la National Fire Protection Association.

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