3 de July de 2010 00:00

Manabí invita al cortejo de las ballenas

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Redacción Manta

Los cortejos amorosos de las viajeras del sur, las ballenas jorobadas, rompen la quietud en los 350 kilómetros de playas en Manabí.

Los cetáceos llegan a la Costa ecuatoriana en junio y permanecerán ahí hasta septiembre. Estos grandes mamíferos forman parte de los atractivos naturales que ofrece esa zona en esta época.

Los saltos de los mamíferos marinos emocionan a los visitantes que llegan a mirarlas. Las ballenas se desplazan desde Ayampe, por el sur, hacia Pedernales, en el norte de la provincia manabita.

Las playas de arena blanca son la antesala del ingreso al mar azul turquesa en las ensenadas de Los Frailes, Salango y Puerto Cayo en el Parque Nacional Machalilla (PNM). Por el norte, en Cojimíes, Pedernales, Jama, Canoa, San Vicente y Bahía de Caráquez.

Los vuelos rasantes de piqueros patas azules, de fragatas y de ibis pueden ser admirados por los viajeros desde los carros, mientras van por la vía costanera.

Estos atractivos cautivaron al estadounidense Donald Murphy, quien llegó hace ocho días a Manabí. En su natal Oregón escuchó a un migrante latino que observar a estos animales es lo más común en el Parque Machalilla. Entonces, decidió pasar sus vacaciones en Ecuador. Llegó a Manta en avión y luego hizo un recorrido de 90 minutos por la vía costanera hacia Puerto Daniel López.

Allí, el Parque Machalilla ofrece una variada agenda. Puede visitar las islas de La Plata y Salango. La actividad más aconsejada es el buceo por los arrecifes coralinos.

Andrés Baquero, biólogo, realiza estudios en la plataforma marina de la isla de La Plata. Dice que la zona es visitada de julio a diciembre por las mantarrayas.

En el macizo aparecen los piqueros patas azules en su proceso de anidación, también hay tortugas verdes y lobos marinos.

En el norte, desde Pedernales, Jama, Canoa, San Vicente, Bahía de Caráquez, San Clemente y San Jacinto, las opciones para la diversión son variadas. Quienes buscan emociones fuertes pueden volar en parapente, practicar esquí acuático, surf o pasear en banana. En Crucita, Canoa y Bahía están los guías y equipos para esos deportes.

Si prefiere la tranquilidad el estuario del río Chone en la isla de Los Pájaros es una buena alternativa. Ahí se pueden mirar las bandadas de fragatas, que llegan en estos meses a reproducirse y aparecen por montones en las ramas de los árboles de mangles. Los machos inflan sus pechos rojos para atraer a las hembras.

La Ruta del Spondylus, entre Manta y Puerto Cayo, deja al descubierto al bosque de Pacoche.

Los detalles que debe conocer

El tour en lancha. Los recorridos salen desde Puerto López y cuestan USD 20. Llevan hasta la zona donde se ven las ballenas y a la Isla de la Plata.

La ruta. Saliendo de Quito, la alternativa es la Alóag-Santo Domingo. Se sigue a El Carmen, Pedernales y desde allí el recorrido es por la Ruta del Spondylus. En el tramo Jama-San Vicente hay que circular con precaución, porque la vía está en rehabilitación.

El hospedaje. En las hosterías de la zona norte hay cabañas desde los USD 15 hasta los 70. También, habitaciones de USD 10 en San Andrés de Canoa.

Transporte. Existen cinco cooperativas de transporte terrestre. Reina del Camino, Carlos Alberto Aray, Panamericana Internacional, Flota Imbabura y Esmeraldas. El valor del boleto por persona es de USD 7 a 10, dependiendo de la cooperativa.

Qué visitar. El paseo no está completo si no visita los museos de Jama, Bahía, Montecristi, Manta, Puerto López, Salango y Portoviejo. Allí puede admirar objetos de las culturas Manteña, Jama-Coaque, Valdivia y Machalilla.

La sugerencia. Lleve chompas livianas o sacos, pues debido a la presencia de la corriente fría de Humboldt se registran vientos fuertes y fríos hasta septiembre, principalmente, en las noches.

El Parque Nacional Machalilla. El ingreso a este complejo cuesta USD 3 para nacionales y USD 15 para extranjeros. Ahí se realizan caminatas por los senderos y se disfruta de las playas de Los Frailes. Visite las ruinas de agua blanca.

La comida. Una de las características de la provincia es su gastronomía. El biche de pescado está a USD 2,50. En Puerto López, la corvina frita o al vapor cuesta USD 4,50 y los cebiches de pescado, USD 3,50.

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