4 de noviembre de 2014 12:41

Ecuador recusó a árbitros en pleito internacional con Chevron

El procurador, Diego García, solicitó la recusación a la Corte de La Haya. Foto: Archivo/ EL COMERCIO

El procurador, Diego García, solicitó la recusación a la Corte de La Haya. Foto: Archivo/ EL COMERCIO

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AFP
Quito

Ecuador recusó a los árbitros del proceso que inició en su contra Chevron, la petrolera estadounidense que rechaza una millonaria condena por daños ambientales en la Amazonía, dijo el procurador del Estado, Diego García.

"Ecuador ha pedido la recusación, ha pedido a los árbitros que se retiren y está pidiendo a la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya que resuelva la recusación de los árbitros porque considera que en este momento no están en condiciones de seguir manejando el proceso”, dijo García en una entrevista con la AFP previa a la visita que emprendió este martes 4 de noviembre, a Estados Unidos.

Chevron planteó en 2009 un arbitraje internacional contra Ecuador, a raíz del juicio por daños ambientales por el que fue finalmente condenada a pagar USD 9 500 millones el año pasado en ese país.

La petrolera, que tilda de “fraudulenta e ilegítima” la decisión de las cortes ecuatorianas, intenta demostrar que le fue negado el derecho a la justicia y propone que el Estado asuma la millonaria indemnización a los indígenas y pobladores que denunciaron el daño ambiental hace 21 años.

“Ecuador ha logrado demostrar en su pedido de recusación que existe un patrón de conducta del tribunal (de arbitraje) en contra de Ecuador. No es que estamos en contra de una determinada decisión, pero cuando un tribunal no resuelve las peticiones de una parte de forma constante, entonces se demuestra que ese tribunal no está en capacidad de resolver las peticiones que le hace una de las partes”, opinó el Procurador.

El tribunal está conformado por dos árbitros ingleses y un argentino.

Entretanto, el portavoz para América Latina de Chevron, James Craig, expresó el martes que “esta acción no es más que un intento de retrasar los procedimientos de arbitraje y evitar que el tribunal emita nuevas decisiones en este caso”.

“Cada miembro del tribunal, incluido el árbitro seleccionado por la república del Ecuador, se ha negado a recusarse debido a la falta de mérito en los reclamos de la república. Está claro que la república carece de hechos y pruebas para apoyar su caso, por lo que ha recurrido a este intento irresponsable de recusación del tribunal”, añadió Craig en un mensaje enviado a la AFP.

Chevron inició el proceso de arbitraje alegando una violación al Tratado Bilateral de Protección de Inversiones (TBI) con Estados Unidos.

La procuraduría insiste en que ese acuerdo empezó a regir en 1997, después de la salida de Texaco del mercado ecuatoriano en 1990.

Chevron compró Texaco, que se convirtió en su filial en 2001, y por eso es la firma que responde en este caso ante la justicia ecuatoriana.

Ecuador va a agotar las vías judiciales antes de tomar cualquier otra decisión. Pero el primer escenario que vemos es el de la anulación” del proceso, dijo García.

Chevron asegura que Texaco cumplió con la reparación ambiental que le correspondía y que el daño es responsabilidad de la petrolera estatal Petroecuador, con la que operó en consorcio, y exhibe como prueba un acuerdo de liberación de responsabilidades suscrito en la época.

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