7 de April de 2010 00:00

‘Para ser desarrollado hay que crecer al 6 ó 7% anual’

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Redacción Negocios

Ud.  recorre el mundo explicando cómo un país puede   desarrollarse. ¿Cuál es su  definición de desarrollo?Es la capacidad de un país para  transformar su  estructura productiva. Como ejemplo, países como Brunei o Kuwait no  son    desarrollados porque no  tienen  la capacidad para transformar lo que tienen. El desarrollo se logra cuando se  adquiere la tecnología y la organización que  permite ser más productivo. Y los países en desarrollo, que tienen  menos capacidad financiera, ¿de dónde van a sacar los recursos para lograr esa  transformación tecnológica y productiva? Justamente esa es la complejidad, y por eso  muchos países no logran desarrollarse. Pero  ese es el reto, porque, según mi experiencia,  los  países que en un momento decidieron  apostar al futuro y   priorizaron la protección de sus industrias en lugar de importar productos más baratos  crearon   el escenario para el desarrollo. 

HOJA DE VIDA Ha-Joon ChangEs economista   y alterna sus actividades como profesor  de la Universidad de Cambridge y como consultor del Banco Mundial y de las Naciones Unidas. ‘Retirar la escalera’ es el nombre de su libro más popular. Ha escrito en total seis sobre el desarrollo.

¿El proteccionismo es un requisito para el desarrollo?Si un país quiere llegar al desarrollo tiene que invertir para lograrlo. Va a tener  que aceptar que en el corto plazo requerirá utilizar  sus  productos locales, aunque sean más caros y de menor calidad. Pero eso, precisamente, le permite a su vez  educar a sus  trabajadores y formar la nueva industria  para que en el futuro sean mejores y más competitivos.      ¿La  intervención estatal tiene un límite en este proceso? Depende  de qué tipo de Gobierno esté al frente, de cuáles son sus capacidades y fortalezas y de qué es lo que quiere alcanzar. En teoría, un Gobierno va a querer entrar en todo, pero  siendo realista  dependerá de su  capacidad económica y de sus fortalezas. Para el caso ecuatoriano,  he visto  que hay gente  capaz que quiere lograr el desarrollo. De hecho, según las autoridades con las que me he reunido, el próximo 15 de abril se va a inaugurar  una nueva estructura productiva en el país. Es posible que los recursos humanos y económicos para ese cambio  sean demasiado ambiciosos. Y en ese escenario Ecuador tendrá que determinar la cantidad de intervención  estatal que aplicará en los próximos años. Si Ecuador empieza ahora, ¿cuánto tiempo deberá pasar para lograr  el desarrollo?  Va a tomar bastante  tiempo, unos 40 ó 50 años. A Corea del Sur,   un país catalogado como  el milagro económico, le llevó cerca de 50 años   alcanzar un nivel de desarrollo óptimo. Si la economía de un país no crece  a tasas de al menos 6 ó 7% anuales no  podrá alcanzar el  desarrollo.   En la década de los sesenta, Corea del Sur tenía un ingreso per cápita inferior al ecuatoriano. Hoy, los ingresos de un coreano promedio superan seis veces a los de un ecuatoriano. La diferencia radicó en que mientras Ecuador siguió exportando productos primarios, Corea decidió apostar a la tecnología y al desarrollo productivo. Al principio parecía una locura, pero ahí están los frutos.¿Qué otros casos hay? Los finlandeses son líderes en la producción de celulares, siendo una nación donde sus habitantes hablan muy poco. O los japoneses, que se convirtieron en líderes de la industria automotriz  teniendo calles muy estrechas. ¿Qué indicadores permiten saber  si un país es desarrollado o, por lo menos, se encuentra  en ese camino?   Estableciendo cuántas industrias  generan alto valor. Pero, sobre todo, para llamar desarrollado a un país hay que mirar  los indicadores sociales. Se puede  tener ingresos altísimos, pero si no hay  políticas  claras en salud, educación y   materia social no se puede decir que   es desarrollado. También hay que tener en cuenta la desigualdad social. Un país que tenga 10 hipermillonarios pero diez millones   de mendigos en las calles no puede ser considerado  un país desarrollado. Ud. es muy crítico con los tratados de libre comercio. ¿No se contrapone con la idea de desarrollo?No hay  un libre mercado como tal, donde todos comparecen en igualdad de condiciones. Siempre hay países que protegen sus mercados para ser  competitivos. Aunque también hay limitaciones en ello, como las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Para entrar en una  dinámica exacta de libre comercio los países  tendrían que engranarse,  trabajar  en  conjunto  a través de estas  herramientas. En suma,  llegar a ver de ambos lados de la orilla, no solo de la propia.

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