27 de November de 2009 00:00

Demencia, gran amenaza para los ancianos en los países pobres

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LONDRES, Reuters

La demencia es la principal causa de incapacidad en los ancianos de los países más pobres y este problema y sus costos sociales crecerán rápidamente a medida que la población envejezca, dijo el viernes un grupo de médicos. Investigadores británicos estudiaron a 15.000 ancianos de siete países con ingresos bajos y medios y hallaron que, al contrario de la opinión previa de otros expertos, la demencia, y no la ceguera, es por lejos la principal causa de deterioro de la salud en los ancianos.

Renata Sousa, del Instituto de Psiquiatría del King's College de Londres, que dirigió el estudio, dijo que los datos eran contrarios a las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que considera la ceguera y las dificultades visuales como los principales problemas. "Las enfermedades crónicas del cerebro y la mente merecen cada vez más ser prioritarias", escribió la investigadora en el estudio publicado en The Lancet. "Además de a la incapacidad, llevan a la dependencia y presentan desafíos complejos y tensos a largo plazo para los cuidadores.

Los costos para la sociedad son enormes", añadió. Pese a décadas de investigación, los médicos aún cuentan con pocas armas contra la demencia, una enfermedad que debilita al cerebro y afecta a unos 35 millones de personas en todo el mundo. La forma más común de demencia es el Alzheimer y el grupo Alzheimer's Disease International predice que la cifra de pacientes con la enfermedad casi se duplicará cada 20 años -a 66 millones en el 2030 y más de 115 millones en el 2050- y que buena parte del incremento se dará en los países más pobres.

Sousa y sus colegas siguieron la evolución de 15.000 personas de 65 años o más en China, India, Cuba, República Dominicana, Venezuela, México y Perú y averiguaron la proporción de incapacidad que se relacionaba con ciertas enfermedades. El equipo halló que en las regiones fuera de la India rural y de Venezuela, la demencia suponía la mayor contribución a la incapacidad, con una prevalencia del 25 por ciento. Otras causas de discapacidad fueron los accidentes cerebrovasculares (ACV), las dificultades en las extremidades, la artritis y la depresión.

Los problemas de la vista representaban cerca del 7 por ciento del total. El estudio reveló también que los factores relacionados con dolencias crónicas -como la enfermedad cardíaca, la diabetes y las condiciones pulmonares- representaron aproximadamente dos tercios de la incapacidad. Hay pocos estudios de incapacidad entre los ancianos en los países más pobres, pero los investigadores dijeron que esos trabajos serán cada vez más importantes a medida que las poblaciones envejezcan. La cantidad de ancianos está creciendo particularmente rápido en los países de ingresos bajos y medios, dijeron los expertos, y se espera que aumente de 490 millones a 1.600 millones entre el 2010 y el 2050.

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