16 de February de 2015 19:20

Cinco fortalezas de Apple para producir vehículos eléctricos

Una consola de un automóvil Ferrari FF tiene instalado el sistema CarPlay de Apple. Foto: Gianluca Colla / Bloomberg

Una consola de un automóvil Ferrari FF tiene instalado el sistema CarPlay de Apple. Foto: Gianluca Colla / Bloomberg

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Apple puede estar ya en condiciones de convertirse en un fabricante de automóviles mundial en muchos aspectos. La empresa de tecnología con sede en Cupertino, California, puso a unos cientos de empleados a trabajar en un proyecto secreto para desarrollar un automóvil eléctrico, dijo una persona familiarizada con el tema.

Apple, con una capitalización de mercado que es más de
USD 700 000 millones, tiene que seguir creciendo en ventas de los iPhone, su mayor generador de ingresos, a la vez de expandirse en nuevos mercados como automóviles si quiere llegar a una valoración de USD 1 billón, dijo Gene Munster, analista de Piper Jaffray Cos. Añadió que él no cree que Apple pueda lanzar un coche en los próximos cinco años.

Sin embargo, Apple cuenta con algunas ventajas frente a otras empresas de Silicon Valley con ambiciones de automóviles. Los puntos fuertes de Apple como potencial fabricante de automóviles incluyen cinco puntos, empezando con su gran liquidez.

1. La industria del automóvil se mueve a través del efectivo a un ritmo asombroso. Y Apple tiene una reserva de efectivo de casi USD 180 000 millones.

2. Asimismo, Apple ha construido su fortuna sobre la base de la creación de productos que están diseñados de manera atractiva y que integran el ‘software’ de tal manera que sumergen de manera más profunda la vida de los usuarios en el mundo de Apple, comprometiéndolos más para futuras actualizaciones. Y ya cuenta con tecnología adaptada a los automóviles - ‘software’ de mapas- lista para usar.

“El coche es una de las piezas más importantes y críticas del rompecabezas que se debe dominar si se quiere interactuar con los clientes dondequiera que estén”, dijo Thilo Koslowski, vicepresidente y líder de la práctica de automoción en Gartner.

3. Una tercera fortaleza de Apple es su mezcla única de ejecutivos con experiencia en tecnología y vehículos.

La empresa contrató durante mucho tiempo ingenieros del espacio de la automoción, a menudo con experiencia en la gestión de la cadena de suministro, tecnología de baterías y experiencia en la interfaz de usuario. Luca Maestri, director financiero de Apple, pasó 20 años en General Motors en las áreas de finanzas y operaciones. Eddy Cue, el influyente vicepresidente sénior de ‘software’ de Internet, es un entusiasta de coches y miembro del consejo directivo de Ferrari. Steve Zadesky, vicepresidente de diseño de productos iPhone, que lidera el esfuerzo de Apple para el proyecto de los coches, pasó tiempo trabajando en Ford a principios de su carrera. Marc Newson, un prestigioso diseñador industrial que se unió al equipo de diseño secreto de Apple el año pasado, hizo un concepto de coche de alto perfil para Ford en 1999.

4. A lo anterior se suma su red minorista. Una de las fortalezas - y debilidades - de los fabricantes de automóviles tradicionales ha sido su red de distribuidores. Es difícil abrir tiendas en todo el mundo lo suficientemente rápido como para obtener la escala necesaria para vender vehículos. En los EE.UU., se añaden complejidades tales como las leyes estatales sobre las franquicias, que generalmente prohíben a los fabricantes vender coches directamente a los clientes.

Eso es algo que Tesla ha tratado de cambiar drásticamente. En lugar de vender a través de los distribuidores autorizados, el fabricante de automóviles con sede en Palo Alto, California, opera sus propias salas de exposición - que fueron creadas por un exejecutivo de Apple - y toma pedidos a través de Internet.
Apple ya cuenta con una red minorista gigante a través de sus cientos de tiendas de Apple en todo el mundo, desde Brasil hasta Suecia y Turquía.

5. Por último, Apple actúa globalmente. El negocio de la automoción tiene una complejidad global como algunas otras industrias, con temas de regulación, marketing y logística que pueden hacer tropezar cualquier día. Apple, que diseña sus productos en California, pero depende de contratistas para ensamblarlos en su mayoría en Asia, está acostumbrada a dirigir una cadena de suministro a tiempo en todo el mundo. El máximo responsable ejecutivo, Tim Cook, construyó su reputación en Apple por su capacidad para navegar esas operaciones globales.

En contexto
El diario Wall Street Journal reveló que Apple trabaja para construir su propio auto, que tendrá la forma de una mini van. El proyecto se denomina Titán y ayer generó un repunte en los precios de las acciones de proveedores chinos de vehículos eléctricos.

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