4 de March de 2010 00:00

1990: EE.UU. lanza el telescopio espacial Hubble

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En 1962,  la Academia de Ciencias de Estados Unidos recomendó la construcción de un enorme  telescopio espacial, para realizar observaciones nítidas todo el tiempo, sin importar   el clima local.  En 1977, el Congreso de ese país  aprobó el financiamiento  del proyecto. Así empezó a ensamblarse el  Hubble.

La construcción del telescopio espacial se completó en  1985. El lanzamiento del Hubble  fue postergado por el desastre del transbordador espacial Challenger en 1986. El lanzamiento del telescopio espacial Hubble fue, finalmente, el 25de abril de 1990.
 

 Homenaje a  un visionario
El telescopio  espacial   Hubble  fue bautizado así en honor al  astrónomo estadounidense  Edwin  Hubble (1889-1953). Este especialista realizó  algunos de los más    importantes descubrimientos de la astronomía  moderna.    Hubble estudió también Leyes  y sirvió como oficial en la I Guerra Mundial. Al volver, al año de practicar la abogacía, decidió convertirse en astrónomo.  Desde   1920 trabajó  en el observatorio de Monte  Wilson, California.   Allí descubrió que esas nubes lejanas del Universo eran en realidad otras galaxias y que nuestra Vía Láctea no estaba sola.
Su mayor descubrimiento fue en  1929.   Hubble descubrió que el Universo está expandiéndose, que no es eterno y que, por lo tanto, tuvo un principio.


A los pocos días, el  Hubble comenzó a transmitir imágenes desenfocadas.  La NASA descubrió una falla  en el gigantesco espejo:  uno de sus bordes era demasiado plano, pues tenía una diferencia equivalente   a 1 / 50°   del grosor de un cabello humano.
 
En diciembre de 1993, el transbordador espacial    Endeavour capturó y modificó  al  telescopio espacial Hubble, añadiendo una cámara para corregir el defecto del espejo principal.
 
La segunda misión de mantenimiento se realizó en febrero de  1997.   Los astronautas de esta misión renovaron algunos de los instrumentos ¡ y  los abrigaron con cobijas para que no se congelaran! 
 
Ese mismo año, la NASA decidió extender la  operación del Hubble de  2005 a  2010.  Hubo otras misiones de mantenimiento.
 
El Hubble ha ayudado a resolver algunos problemas pendientes de la Astronomía, pero también ha reformulado otros.
 
Aunque el telescopio espacial ha permitido   refinar los cálculos sobre la edad del Universo, ha sembrado dudas acerca de su futuro.   Los astrónomos han  observado supernovas distantes  y han desenterrado evidencia de que, lejos de desacelerarse por   influencia de la  gravedad,   la expansión del  universo, de hecho, parece  estar acelerándose. Esta aceleración   se pudo medir posteriormente con otros   telescopios, confirmando lo constatado por el Hubble. La causa de dicha  aceleración todavía no ha sido bien determinada.
Algunos la atribuyen a la llamada energía oscura.   

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